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專題故事

20年來克服重重難關 開展觀塘新里程

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市區重建局(市建局)歷來規模最龐大的計劃-觀塘市中心重建項目(K7),其第二、三發展區已經竣工,標誌着整個重建計劃,踏進一個新的里程。以全新面貌示人的觀塘裕民坊, 為觀塘以至周邊地區居民、以及每日往返這區上班的市民, 提供更完善的社區設施和公共服務,從根本改善了社區老化所帶來的樓宇失修、渠管、衞生、環境、交通等問題,帶來更理想的生活環境。

 

k7Eric 見證觀塘重建這「 白日夢 」成真。

k7重建前的裕民坊有大量僭建物,樓宇亦因日久失修,結構出現問題,衞生環境惡劣。

 

重建觀塘市中心不再是夢

在市建局工作20多年的執行董事(商務)潘信榮(Eric), 從啟動K7項目開始,一直參與項目的規劃、遷置、清拆、重建至驗收的工作,可說是見證了項目由誕生至今的重建歷程。他憶述,當初項目團隊曾經形容觀塘重建尤如一個夢,一個難以做到的白日夢。今日回看, 發現原來只要有毅力、肯堅持,無論多困難都會做得到。

觀塘區經歷超過半世紀發展,由1950年代只得約五萬人口,激增11倍至目前超過65萬人,成為市民上班、上學以至轉車至不同目的地的人流、物流及地區經濟集中地。然而,市中心的樓宇欠缺適當保養,日漸老化破損,而公共設施、土地規劃和道路網絡,亦難以跟隨時代發展和需求而作持續的改善,以致衍生環境衞生、公共設施不足及道路擠塞等問題,影響居民的生活質素。

前土地發展公司(土發公司)在1998年提出觀塘市中心重建計劃的構思,希望藉着大規模重建,徹底將舊區更新、改善市民生活環境。當年已於土發公司任職的Eric說,K7是土發公司歷來最大規模的市區重建地盤,大家都認為是Dream,「所謂Dream,不止是夢想,而是像發夢般,無可能做得到,因為項目牽涉範圍很大,包括有很多社區設施,展開重建前要先安置這些設施,難度非常大。最好的辦法是有Solution Space(空間),臨時安置設施,完成重建後再將所有設施遷回,但觀塘有這麼多設施,無辦法找到一個空間遷移,所以就要分階段進行重建。」

Eric談到的「重置難」,是指重建範圍涵蓋政府合署、健康院、小販市集、公眾垃圾收集站、公共運輸交匯處等公共設施,重建期間需作出適當重置安排, 維持社區活力;此外,整個重建項目還面對「清拆難」、「重建難」的挑戰。重建涉及清拆超過20幢殘破失修樓宇,涉及大量僭建物及石棉結構,進行清拆工程時要考慮對環境和公眾安全的影響;重建亦需要配合物華街、協和街、康寧道和裕民坊四條繁忙道路的改善工程,其中需要進行詳細的交通評估、制定臨時交通人流安排方案、諮詢公共運輸營運商、政府部門和地區持份者,涉及的諮詢和審批程序非常多;除路面上的問題,地底下亦千頭萬緒,例如藏有大量公共設施管線,包括高壓電纜、大型輸水及排水管道、煤氣喉、電話線等,需要進行多次臨時道路工程,分階段搬遷管線,過程非常複雜。

k7市建局主席周松崗(右)在Eric陪同下,視察裕民坊公共運輸交匯處首日運作情況。

k7新交匯處的巴士候車區與商場融合,市民候車毋須再日曬雨淋。

 

克服三大難關

針對這三大挑戰,市建局從規劃早期開始就擬訂詳細執行方案。這包括為拆樓工程制定嚴謹的保護措施,例如為待拆樓宇進行復修工程,移除有即時危險的構築物,確保工程對市民健康、交通及社區環境所帶來 的滋擾減至最低。

市建局亦利用清拆樓宇騰出的空地,興建臨時市集、垃圾收集站、公廁、巴士和小巴站等過渡期設施,滿足重建期間維持社區經濟活動和公共服務的需要,以解決「重置難」的問題。

在這八年多工程期,市建局持續不斷向觀塘區議會的重建專責小組定期匯報工程進度,至今已出席超過50場工作會議,就公共設施重置以至各項臨時交通改道安排徵詢意見,及優化執行細節,將多項「重建難」的挑戰一一克服。

規劃主導 提升整體生活質素

有別於市建局所啟動的其他重建項目,觀塘市中心項目從一開始,便採用宏觀的地區規劃方式,重新整合、規劃這個逾5.3公頃的地盤內的道路、社區設施安排、商業設施及住宅,以規劃為主導,令整個社區得益。

Eric說,市區重建最重要是令人見到實質的好處,觀塘市中心重建後,原有在觀塘的設施不但沒有減少,如巴士站、小巴站、樹木、小販市集等,全部保留下來,而且環境獲大大改善,「不只綠化地方增多了,另外位於項目第一發展區、2015年啟用的觀塘社區健康中心大樓,亦比原來政府普通科門診診所的面積大了,環境更優勝。我還記得,當新診所啟用,連有關政府部門也致電給我,讚賞新診所各方面的設計、設施也非常好,還詢問市建局可否幫忙在其他區域建設新的診所!」Eric認為,重建可以為社區提供切合居民需要的公共設施,提升了市民大眾的生活質素,這份滿足感令他確切體會市區重建工作對整個社會的深層意義。

Eric續指,在設計新的裕民坊購物商場時,亦是以服務大眾作為目標,與商場結合的冷氣巴士候車區便是其中一例,「若果如一般私人發展商從商業利益角度出發,我相信不會撥這麼大的樓面,用作公共運輸交匯處的巴士候車區,讓乘客可以在商場內有冷氣的環境候車。」

Eric直言,以規劃主導的重建項目規模越大,構思時間越長,需深思熟慮才能成功執行,過程中難免面對不少困難。 

 

k7細葉榕現已融入月華街公園與其他樹木一起,繼續陪伴觀塘居民。

k7Eric(左二)對當年搬遷細葉榕印象難忘。

 

搬遷細葉榕 好比重建觀塘

觀塘重建項目規模之巨大與難度,在發展時間可見一斑,土發公司於1998年公布計劃,及後市建局接手於2007年啟動項目,至今超過20年。其中令Eric印象最深的莫過於搬遷觀塘月華街舊巴士總站的細葉榕。「觀塘就有如這棵在斜坡生長的細葉榕,生長環境會越來越惡劣,如果放任不理,再過五年、10年,細葉榕也有很大機會倒塌;觀塘市中心也一樣,人口增長及經濟發展,已超出原來的社區配套所能負荷,舊樓不保養、不維修,終究會日久失修,不再適合市民居住。」

為讓細葉榕日後可茁壯成長,市建局用超過半年時間籌備遷移工作,經過與合作發展商、承建商、樹木顧問反覆研究,最後於凌晨封路,搭建臨時路軌將這棵連泥土重達300噸的榕樹,遷到70米以外的月華街遊樂場新址,繼續見證觀塘市中心的發展。

 

市區更新 社會一同參與

Eric相信,大眾能切實得益,明白市區更新的重要性,自然會支持重建工作。他談到項目餘下最後第四、五發展區的工程,亦會即將展開,除了將興建辦公室及酒店大樓,還有多項社區設施,包括超過1萬平方米的休憩及綠化空間、鵝蛋型地標建築、公眾廣場等;裕民坊商場的24小時全天候行人通道亦會延伸並與港鐵觀塘站大堂連接。

未來一段時間,市建局仍將會面對很多工程上的挑戰,包括要打鑿興建五層的地庫、裕民坊街道將會封閉以拆卸現時樓宇,沿觀塘道的建築物將後移,以便為東行方向加多一條行車線,這都牽涉繁複的交通改道安排。第四及五發展區的工程預計於2030年完工,Eric相信,只要繼續抱着服務大眾的信念,有信心可繼續克服各個難關,讓重建觀塘這個夢圓滿成真。

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裕民坊展現新氣象

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